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大规模挖矿能推动清洁能源革新吗?

2021-03-05 16:20:55 晟尚文宣部

如今全球挖矿行业越来越发达,能源消耗越来越大,而且这一能源消耗增长很快,甚至比一些小国的总消耗量还要大。很多人为此产生了担忧,认为不短暂增加的碳足迹会破坏生态环境,对气候变化产生威胁。

其实,这种担忧是过虑了。事实上,增加能源的使用量反而会带来有益之处。

在比特币挖矿早期,很多人都会在家用笔记本电脑挖。简单地设置一个设备并让它运行即可,虽然会散发热能,消耗一点能源费,但早期矿工还是可以获利的。那时候,矿工行业竞争非常小。

但是,一个人在家里用一台小设备就能挖出比特币的日子早就过去了。今天为了有竞争力地挖矿,需要快速、专业和强大的设备,也就是拥有最先进的硬件规模,以最快的速度运行算法。拥有数千台矿机的大规模数据中心现在已经充斥着挖矿的竞争环境。而那些拥有最高性能硬件、最高效软件、最完善运营和最便宜电力的企业将在竞争中占据优势。

这种水平的计算会产出大量的热能。据估计,比特币挖矿每年要产生与智利相当的大约77TW的能源。

这么高的能源产量,是保持行业竞争优势的必备条件,所以低能源成本是挖矿业务优先考虑的事情。由于挖矿不受地点时间限制,许多挖矿业务可以寻找提供低廉电价、有可再生能源的地方来建设数据中心。目前,水力风力之类的可持续能源不仅是最清洁的,也是最符合成本效益。此外,挖矿业务也在寻找有多余能源的地区。

其实当大量能量被消耗的时候,大量能量就需要被释放出来。所有被消耗的能量并不会被破坏,而是以热量的形式被再次释放。所以计算产生的热量是如此巨大,以至于数据中心不仅需要关注硬件,还需要关注冷却系统。

到目前为止,热量只是一种需要冷却和分散的副产品。但现在,比特币矿工们考虑到可以把多余的热量利用起来,将挖矿作业产生的热量再回收或再利用,继而提供可持续的清洁能源。

瑞典—数据中心“加热”温室

瑞典北部的一个新合作伙伴就考虑到了这些问题。

为了使该地区更具可持续性,商业局正寻求与能源密集型行业的合作,以在两者之间建立协同效应,而矿业公司已介入提供计算能力。

由于多产且可持续的廉价能源,北欧国家已经吸引了众多挖矿作业。但是,挖矿业可以为温室提供多余的热能来更好地种植粮食,使当地经济更具生产力和可持续性。

目前瑞典某个挖矿企业正在筹备一个600千瓦的风冷数据中心容器,利用挖矿多余的热量使温室全年温度保持在舒适的25°C,而该地区的室外温度可能会降至零下30°C。该项目主要种植水果和蔬菜,但是数据中心的热量可以用于养殖鱼类,昆虫和藻类,也可以用于风干水果和蔬菜。

这为当地农业经济提供增加粮食产量的机会。这不仅使当地生产商更具可持续性,也减少了对进口产品的依赖。

该项目还体现出社会性,将当地农民、市政局、科学家和IT行业集合起来。挖矿业正在解决当地的问题,包括可持续粮食生产如何进行扩展。当地农场也正在为挖矿行业提供回收废物和抵消碳足迹的方法。

促进地方分权同时加强地方经济

虚拟挖矿具有极高价值。能源生产去中心化向生产提供可持续性绿色能源。而且,比特币挖矿会向周围的社区提供可持续能源,随着越来越多类似的项目的出现,它会迫使矿业公司重新评估其在回馈社会方面的作用,甚至造成大规模的影响。想象一下以后比特币挖矿业务是否可以帮助工业、制造业……甚至有一天也能为整个城市提供电力?这些看起来都是可行的。

中国—内蒙古或将推动比特币矿工向绿色能源发展

中国内蒙古自治区:命令所有加密挖矿活动的中心,特别是比特币(BTC)挖矿运营商最早在下个月关闭,这可能推动他们使用更绿色的能源。

中国内蒙古自治区是中国第二大产煤区,同时也是中国一些最古老和高污染的发电站的所在地,这些发电站的电力通常被输送到BTC开采。很多人已经对这一消息表示欢迎,对行业和非煤运营商来说是个好消息!

据消息显示,中国矿业有两个 "脏省":新疆和内蒙古,那里的BTC主要是(但不完全是煤炭)。四川和云南是 "干净 "的(水电)。

其实,真的不必为比特币会消耗能源而去责备它。相反,我们应该鼓励比特币挖矿,这或许是通往更可持续未来的道路。

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